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 La majuscule de signification

Les noms propres de personnes
Les noms propres de peuples et de lieux
Les noms propres relatifs à la religion
Les noms propres d'événements
Les noms propres d'établissements, d'institutions, de regroupements…
Les noms propres relatifs à la géologie, l'astronomie...
Les noms propres relatifs à la littérature
 
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Les noms propres de personnes

 

Noms de personnes (prénoms, noms de famille, pseudonymes, surnoms) 

Rachel, Marie-France

Noms de personnages souverains (rois, papes, empereurs, dynasties)
Frédéric Dard alias San Antonio
Louis XIV
 
Remarques :

1. Le nom propre prend la majuscule, mais la particule nobiliaire prend la minuscule.
Alfred de Musset
2. Par contre, du et des prennent généralement la majuscule.
3. On met une minuscule aux titres et dignités, aux titres religieux et aux noms des    membres des ordres monastiques.
L'empereur, le roi, le président, le premier ministre
Le pape, le cardinal, le curé
Les dominicains, les jésuites

 

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Les noms propres de peuples et de lieux

 


Noms de races, de peuples, d'ethnies, de groupes d'habitants.

Les Canadiens français
Les Québécois
Les Indiens
Les Sherbrookois
Les Néo-Québécois
 
Si ces mots sont employés comme adjectifs, on utilisera la minuscule.
Des meubles québécois
Un produit canadien
Les importations mexicaines
Le dollar américain


 
De plus, les noms de langues s'écrivent toujours avec une minuscule.
J'enseigne le français.
J'apprends l'espagnol et l'anglais.
 
Noms géographiques (pays, ville, mer, etc.)

Le Québec
Le Saint-Laurent
Paris
Les Alpes
La Méditerranée

 

Les noms qui désignent les océans, les fleuves, les mers, les lacs, les montagnes, les rues, les boulevards, etc. sont souvent formés de deux éléments : un générique et un spécifique. On met la minuscule au générique et la majuscule au spécifique.
Le golfe du Mexique
La mer Morte
Le cap Vert
Le mont Royal
L'océan Atlantique
Le lac Boivin
La rue des Peupliers
27, avenue Warren

 
Attention, lorsque le générique fait partie du nom propre d'une région, il est suivi d'un trait d'union et prend la majuscule.
Lac-Saint-Jean

 

Lorsque le toponyme (nom de lieu) est un nom composé, il est d'usage de mettre les majuscules à tous les mots, à l'exception des articles, des prépositions et des conjonctions.
Notre-Dame-de-Grâce


De plus, l'article qui précède le toponyme ne prend la majuscule que dans le cas où il fait partie intégrante du toponyme.
La Tuque
le Grand Nord

 
On met une majuscule aux points cardinaux lorsqu'ils sont rattachés à une voie de communication, lorsqu'ils font partie d'un toponyme ou lorsqu'ils désignent une région. 160, rue King Ouest
Montréal-Nord
L'Afrique du Sud
Le pôle Nord 


Mais il faut mettre une minuscule dans les autres cas.
J'habite dans l'est de la ville.
Le quartier nord de Sherbrooke
On peut traverser l'île du nord au sud. 
 

On met une majuscule aux noms de places, de monuments.

La statue de la Liberté
La place de la Concorde
 

 

Le mot caractéristique de ces noms prend une majuscule; le mot générique (rue, avenue, boulevard, jardin, place, statue, etc.) et les articles prennent une minuscule.
Le jardin du Luxembourg

 

 

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Les noms propres relatifs à la religion

                                                       
Noms de Dieu

Dieu, Notre-Seigneur, le Père éternel

 

Noms de dieux païens

Hermès, Aphrodite, Vénus, Neptune, Mars

 

Lorsque les noms propres de dieux païens et de Dieu deviennent des noms communs, ils prennent la minuscule.
Les dieux égyptiens.
Il est beau comme un dieu.
Il se prend pour un adonis.
 
On emploie aussi la minuscule pour les noms de jours et de mois.
Le mois de mars
Lundi, mardi, mercredi, jeudi

 
Les noms de religions prennent une minuscule.
Le christianisme, le bouddhisme
 
Noms de fêtes religieuses, laïques ou nationales

La Toussaint
La fête du Travail
La fête des Mères
La Saint-Jean-Baptiste
Le Vendredi Saint
L'Action de grâces
Pâques 

 

 

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Les noms propres d'événements

 

Noms d'événements historiques (époques, faits, dates, guerres, lieux historiques)

Le Moyen Âge
La Ruée vers l'or
La Seconde Guerre mondiale (1939-1945)
La bataille des Plaines D'Abraham
 
Toutefois, on emploie généralement la minuscule lorsqu'il s'agit de nommer les âges, les ères, les époques, etc. 
L'ère chrétienne
L'époque révolutionnaire

 

(En cas de doute, n'hésitez pas à consulter le dictionnaire des noms propres.)

 

 

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Les noms propres d'établissements, d'institutions, de regroupements…

 

                                                     
On met une majuscule aux noms d'établissements d'enseignement (écoles, collèges, instituts, universités, etc.), de sociétés savantes, de musées, de bibliothèques.

L'École polytechnique
La Bibliothèque nationale
Le Collège Sacré-Cœur
L'Institut Armand-Frappier
L'Université de Sherbrooke
L'École Le Goéland

 
Si l'on fait référence aux noms officiels des établissements, on met les majuscules. Par contre, si on les utilise comme noms communs, on met la minuscule initiale.
Le centre Saint-Michel accueille des clientèles adultes.
 
On met une majuscule au premier nom des dénominations d'organismes publics ou privés, de sociétés, d'institutions.

La Société générale de financement
L'Assemblée nationale
L'Office de la langue française
 


Pour les noms de ministère, la règle diffère. On met la majuscule au nom du domaine spécifique et on met une minuscule au nom ministère.
Le ministère de l'Éducation
Le ministère des Finances

Par contre, si on emploie ministère sans ajouter un domaine spécifique, on mettra la majuscule à ministère.

Le Ministère rendra sa décision.

 
 
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Les noms propres relatifs à la géologie, l'astronomie…


En géologie, on met une majuscule aux noms de roches, de terrains, d'âges géologiques, etc.

Le Quaternaire


En astronomie, on met une majuscule aux noms des astres (constellations, planètes, comètes, étoiles) ainsi qu'aux signes du zodiaque.

La Voie lactée
La Terre
Le Soleil
La Lune
Saturne
L'étoile Polaire
La Grande Ourse

 
Les mots lune, soleil et terre s'écrivent avec une majuscule lorsqu'ils désignent l'astre lui-même, notamment dans le lexique de l'astronomie. Ils prennent une minuscule dans les autres utilisations.
La Terre tourne autour du Soleil.
Sors de la lune.
J'ai le soleil dans les yeux, prête-moi tes lunettes.
Quel beau coucher de soleil!
Le clair de lune

 
Les noms de vents s'écrivent avec une minuscule initiale.
Le mistral s'est levé, idéal pour une sortie de voile. 

 

 

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Les noms propres relatifs à la littérature

 

On met une majuscule au premier nom des titres d'ouvrage, d'œuvres d'art, des noms de journaux, de périodiques. 

Le Dictionnaire visuel junior
Le Petit Prince
Le Devoir 

 

Si le titre est constitué de plusieurs mots-clés, ces mots s'écrivent avec une majuscule.

Le Lièvre et la Tortue de Jean De Lafontaine

Si le titre est constitué d'une phrase, on met une majuscule au premier mot seulement.

À la recherche du temps perdu de Marcel Proust
 

Si un adjectif précède le nom propre, il prend une majuscule; si l'adjectif est après, il prend une minuscule. Le Bon Usage, savante référenceLes Femmes savantes de Molière